NGC 1502 CÚMULO ABIERTO EN CAMELOPARDALIS

Cortesía de Belén Santamaría
LA JIRAFA o CAMELOPARDALIS, es una tenue constelación del siglo XVII forjada a partir de una franja grande pero relativamente tenue en el firmamento boreal. Ocho estrellas de cuarta magnitud esbozan vagamente la silueta de una jirafa que pocos astrónomos aficionados han declinado más de una ó dos veces. 

La Constelación de LA JIRAFA es circumpolar, por tanto, es visible toda la noche rotando alrededor de la Estrella Polar. El cúmulo NGC 1502, que no es visible a simple vista, puede ser observado estos días sin Luna durante su tránsito a 71º de Altura sobre las 10:30 de la noche.

Cascada de Kemble. Cortesía de Belén Santamaría
A través de binoculares de 7x50 el CÚMULO 1502 se encuentra en el extremo de una preciosa cadena de estrellas de 8ª magnitud conocida con el nombre de CASCADA DE KEMBLE 

NGC 1502 (OCL 383-JOLLY ROGER CLUSTER) tiene una magnitud de 6,9 y un tamaño de 8,0'. Se halla a una distancia aproximada de 3.400 años luz del Sistema Solar y se le otorga una antigüedad de unos 11 millones de años. Ascensión Recta 4h07m48s - Declinación 62º19'59'

Con pequeños telescopios se observan 6-8 estrellas brillantes, la mayoría de ellas alineadas, acompañadas de  un pequeño número de estrellitas débiles. Con prismáticos 16x70 y en buenas condiciones atmosféricas se observa en el centro del cúmulo una pareja de estrellas muy brillantes de 7ª magnitud (separadas 18"); se trata de STF 485, una doble catalogada en 1830 por WILHEM STRUVE.

Para su localización alargaremos la línea Algol (Beta Per) Mirfac (Alph Per) y veremos una pareja de estrellas, CE Cam y CS CamA cerca de las cuales nos toparemos con la CASCADA DE KEMBLE, y en un extremo de ella  al cúmulo 









SOLSTICIO DE INVIERNO 2018

El viernes 21 de Diciembre a las 22:23 Tiempo Universal (TU) comienza el invierno boreal que durará 88,98 días. El Sol, en Sagitario, alcanza su máxima declinación al sur del ecuador celeste (S23º 26')

Cortesía de Belén Santamaría
En Donostia, la culminación del Sol tiene lugar a las 13:03 horas a 23.3 grados de altura y el periodo de insolación de este día, el más corto del año, es de 8 horas y 58 minutos.




CADWELL 28 CÚMULO ABIERTO EN ANDRÓMEDA


Cadwell 28 - Foto de Belén Santamaría

M31, Galaxia de Andrómeda. 
Foto de Verónica Casanova y Fran Sevilla
ANDROMEDA es una constelación conocida más bien por la galaxia que contiene que por la prominencia de sus estrellas. M31 (NGC 224) de magnitud 3,50, es la mayor galaxia más próxima a la Vía Láctea. Documentada desde hace siglos, está en el Catálogo del astrónomo Charles Messier. En cielos oscuros se puede apreciar a simple vista, y estas noches de diciembre la vemos a gran altura cerca del cenit. 

Un alargado triangulo compuesto por Alpheratz -Alpha And-Delta Peg-, 51 And y Almaak (Gamma And) forman el asterismo de la "doncella encadenada a la roca". A unos 4 grados al Sur de Almaak se encuentra el precioso cúmulo abierto CADWELL 28 (C28) de mag. 5,70, también conocido como NGC 752

Fue descubierto por Caroline Herschel en 1783 y catalogado por su hermano William Herschel en 1786 a pesar de que el objeto pudo haber sido descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654.

Está situado a unos 1.200 años luz de distancia y es uno de los cúmulos abiertos más antiguos que se conocen. Es tan extenso (50,0') que se observa mejor con prismáticos que con telescopios, con los que se resuelven 60 estrellas. Ascensión Recta 1h57m41s - Declinación 37º40' 

Sus estrellas son amarillas, anaranjadas y algunas tienen tonos azulados. Con prismáticos se observan hasta 15 estrellas y muy cercano al cúmulo, a su derecha, podremos observar a una par visual con separación de 200", 56 And mag.5,65 e Hiparcos 9001 mag. 5,85 ambas de color anaranjado y rojizo, preciosas.

Estos días sin luna lo tenemos saliendo por NE a las 13:09, culminando hacia las 22:15 a 84º de Altura y poniéndose por el N-NO a las 07:24. Podremos observarlo desde primeras horas de la noche.

Su localización es muy sencilla, iremos a Mirfac -Alpha Per- en PERSEO en el SE, de aquí partiremos casi en línea recta hacia la derecha, al SE también, hasta llegar a la estrella naranja de la Constelación Andromeda, Almaak y veremos en el mismo campo visual al espectacular CÚMULO ABIERTO C28 que se aprecia en la imagen, acompañadas a su derecha , de las dos estrellitas naranjas mencionadas anteriormente.

Foto de Belén Santamaria

Fotos realizadas con una DSLR el pasado 4 de noviembre a las 22:21 desde Ecala (Navarra).

Días de puente, noches sin Luna, sin luces inoportunas, sin cirros ni estelas de aviones, sóla, sólo ó acompañadas acompañados de amantes de la astronomía... cielo estrellado asegurado preparados ya para disfrutar de este precioso cúmulo.



PERSEIDAS 2018

Perseida debajo de Marte. Erlaitz 2018, cortesía de Belén Santamaría.
Otro año más tenemos una cita con Las Perseidas. Este año tendremos luna Nueva el 11 de agosto, por lo que, si no tenemos nubes (que será raro aquí en el cantábrico) en las noches cercanas al máximo podríamos observar algunas, siempre que nos alejemos de la ciudad y sus luces.

Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto, pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12-13 de agosto la actividad es mayor.

Para saber más sobre la lluvia de este año 2018 aquí, en SOMYCE, más información